제주 곶자왈에서 미기록 식물 '털들깨' 발견
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제주 곶자왈에서 미기록 식물 '털들깨' 발견
  • 김관모 기자
  • 승인 2019.06.20 15:52
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환경부 국립생물자원관, 제주 포함 5곳서 미기록 식물 5종 발견

환경부 소속 국립생물자원관은 2016년부터 최근까지 진행한 식물다양성 조사 연구를 통해 제주 곶자왈 등 우리나라 특이생육지에서 털들깨 등 미기록 식물 5종을 발견했다고 밝혔다.

제주 곶자왈에서 발견된 미기록식물인 털들깨의 모습(사진제공=국립생물자원관)

국립생물자원관은 생물 준분류학자와 동호회 단체들과 함께 특이생육지를 돌면서 정부혁신 과제인 ‘준분류학자와 함께 하는 식물다양성 조사 연구’ 사업을 진행하고 있다.

특이생육지는 지형 및 지질적인 특징이 다른 지역과 달라 특이한 생태계를 보이는 곳으로 강원도 석회암 지대, 제주도 곶자왈 지대, 경상도 퇴적암 지대, 서남해 섬지역 등을 말한다. 

이번에 발견된 미기록 식물 5종은 지금까지 일본 고유종으로 알려진 2종(털들깨, 넓은잎대가래)과 중국 고유종으로 알려진 2종(네잎주걱비름, 여름개밀)이 포함되어 있다. 나머지 1종(섬쇠무릎)은 우리나라를 제외한 중국과 일본 등 동아시아에 넓게 분포한 것으로 알려진 종이다. 

먼저 제주도 곶자왈 지대에서 발견된 미기록 식물은 꿀풀과에 속한 털들깨(Perilla hirtella)다. 털들깨는 우리나라의 주요 식용작물인 들깨의 품종개량을 위한 유전자원으로서 가치가 높다.

한편, 가래과에 속한 넓은잎대가래(Potamogeton anguillanus)는 강원도 석회암 지대(영월군)의 작은 하천에서 발견되었다.  
 
돌나물과에 속한 네잎주걱비름(Sedum kiangnanense)과 벼과에 속한 여름개밀(Elymus shandongensis)은 서남해 섬지역(신안군)과 경상도 퇴적암 지대(의령군)에서 각각 발견되었다.

이번에 발견된 미기록 식물 중 일부는 관상용, 식용으로 활용 가치가 높은 생물자원으로 판단된다. 

이번 미기록 식물들의 대부분은 자생지가 제한적이고 개체수가 매우 적어서 적극적인 보호가 필요한 상태다. 

국립생물자원관은 이들 종이 우리나라 자생생물로 국제 학계에 공식적으로 인정받을 수 있도록 관련 학술지에 올해 하반기까지 논문을 투고하고, 절멸 방지를 위해 종자확보 및 개체 증식을 추진할 계획이다. 

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